Epinal, l'histoire de notre ville

L’éperon rocheux à l’origine d’Epinal

Epinal
Spina en latin signifie éperon rocheux. C’est cet éperon qui domine la ville et sur lequel fut construit dès le Moyen Age un site défensif et stratégique.

Un château fut édifié pour défendre l’ancienne Lorraine, la Lotharingie, des incursions des Bourguignons.

D’après différentes fouilles, on date l’origine de la ville au VIIIème siècle.

Quelques étapes majeures

C’est au cours des Xème et XIème siècles que la ville a été dynamisée par Thierry de Hamelant, Evêque de Metz qui a notamment fait construire une église devenue basilique et qui a créé (dès 983) un marché.

Plus d’habitants qu’à Nancy

Au XIIIème siècle, le développement d’Epinal s’accélère avec la reconstruction du château et l’érection d’une muraille de 2 kilomètres de long . La ville dispose d’un sceau (une tour et deux fleurs de lys) attestant de sa puissance communale. Le commerce est opulent. On y bat monnaie, on y produit des tissus, du cuir, des papiers dont la notoriété fait le tour de l’Europe. A la fin de l’époque médiévale, Epinal compte plus de 6000 habitants, plus qu’à Nancy. Elle est en effet à la croisée des chemins des régions prospères d’Alsace, de Lorraine, de Bourgogne et de Champagne (les 4 Nations).

Le « siècle noir »

A la splendeur retranscrite par le plan Bellot de 1626, suit une période qualifiée de « siècle noir », celle de la Guerre de Trente ans et des guerres de Louis XIV qui ruinent la cité qui ne compte plus que 500 habitants en 1650. C’est le temps de l’occupation française, de la destruction des murailles, des portes et du château en 1670 par Louis XIV.

Epinal préfecture

Epinal
Epinal attendra le 18ème siècle pour être reconstruite sous le duc Léopold.
C’est également au 18ème siècle que l’image d’Epinal naît avec Jean-Charles Pellerin et l’Imagerie.

C’est en janvier 1790, qu’Epinal est choisie plutôt que Mirecourt comme chef-lieu de département. Les administrations s’installent et l’actuel quartier de la préfecture voit le jour.
En 1857, la gare est inaugurée par Napoléon III.

Ville de garnisons

La guerre de 1870, puis la défaite de la France en 1871 font d’Epinal la ville la plus importante après la nouvelle frontière. Les militaires s’y installent par milliers ainsi que des filateurs et tisseurs alsaciens fuyant l’Alsace occupée.

Epinal la pionnière

C’est en 1825 que fut fondée une des 1ères bibliothèques de France, à Epinal. C’est aussi à Epinal que fut installé un des premiers ponts suspendus du pays, le pont Carnot.

Les chocs guerriers

La Seconde Guerre mondiale et les combats de juin 1940, les bombardements américains de 1944, les duels d’artillerie de la Libération ont laissé une ville à reconstruire. C’est à Epinal, qu’en 1946 le Général de Gaulle prononcera un discours augurant les grandes lignes de la Constitution de la Vème république.

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